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Let’s change the world, let’s change education

La escena es común: termina una competencia escolar y los participantes reciben un diploma o regalo simbólico, que los felicita por su participación. En un bando están los padres que celebran este gesto, pues creen que se trata de una estrategia para proteger el fortalecimiento de la autoestima de sus hijos. Pero no son pocos los apoderados que levantan la voz, alegando que premiar a todos es injusto hacia los que ganaron y que lo único que se consigue es que los pequeños no quieran dar lo mejor de sí.

Alfie Kohn –conferencista, académico, escritor y educador estadounidense conocido por sus controversiales puntos de vista sobre educación y paternidad– no está de acuerdo con ninguno de estos dos grupos. Desde su casa, en Boston, dice con ironía:

No quiero decir que darles premios a todos sea bueno; más bien me parece un poco inocuo; al final, no es más que una expresión de cariño. Si yo critico estas competencias y la entrega de premios es desde una mirada más profunda: es el concepto mismo de competitividad y esfuerzo a toda costa el que me parece negativo”.

¿Por qué afirma que la competitividad es nociva?

Lo que yo quisiera es ver más juegos cooperativos que competitivos. La competitividad como valor destruye las relaciones humanas, porque la idea que está en su base es que los demás son potenciales obstáculos para mi éxito. Esto crea desprecio hacia uno mismo, junto con incentivar la agresividad y estimular la trampa, el engaño, la estafa. Además, evita el surgimiento de conductas cooperativas, que a la larga se traducen en una mayor productividad. La gente rinde más y se siente mejor consigo misma cuando tiene éxito, pero además es parte de una comunidad en la que todos se apoyan.

Kohn, padre de dos hijos preadolescentes, está habituado a disparar hacia las bases mismas del sistema educativo occidental: los rankings de notas, que estimulan la competitividad entre instituciones, son uno de sus blancos favoritos. Por algo la revista Time lo calificó como “el más franco y abierto crítico de las notas, pruebas y tests” que hay en Estados Unidos. Columnista habitual de influyentes medios de comunicación, como The Washington Post y The Huffington Post, ha escrito más de una decena de libros sobre estos temas. Uno de los más conocidos es El mito de las tareas (2007), donde asegura que el hábito de enviar actividades para que los niños hagan en la casa, después del colegio, no refuerza los contenidos, como se cree, sino que solo consigue que los escolares pierdan interés en aprender.

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Kohn acaba de lanzar una nueva publicación: El mito del niño malcriado. Desafiando la sabiduría convencional sobre niños y paternidad, volumen en el que profundiza en la filosofía que le ha dado fama.

Quise escribir este libro –dice– porque hay un cúmulo de ideas sobre cómo son los niños y sobre cómo debieran ser enseñados, que no solo carece de respaldo científico, sino que además se basa en valores que son muy conservadores, como la evaluación excesiva del esfuerzo y la competencia.”

Kohn agrega que en Estados Unidos reina la idea de que los niños están recibiendo todo “demasiado fácil”, sin haber hecho suficiente trabajo ni haber sido tan persistentes.

Por esta razón, habría toda una generación de niños malcriados, consentidos, que no saben lo que es la frustración, a la que se evalúa como ‘vital’ para aprender a sobrevivir en este ‘mundo cruel’ ”, agrega.

Usted cuestiona el valor del trabajo duro como camino hacia el éxito. ¿Por qué?

En Estados Unidos, la última moda en educación es la necesidad de instalar la persistencia en los niños; para mí se trata de un sofrito de la antigua ética protestante sobre el valor del trabajo.

¿Qué le dice la palabra ‘meritocracia’?

Me parece muy difícil afirmar que alguien tuvo éxito sobre la base de sus méritos. En el caso de los niños, me parece peligrosa esta idea, porque, para forjar la creencia en su propio valor fundamental como personas, necesitan sentir apoyo incondicional, independientemente de sus ‘méritos’.¿Estamos más preocupados de seleccionar a los mejores y ponerlos como ejemplo, o de que todo niño tenga acceso a una buena educación?

 Si estas ideas no tienen respaldo científico, ¿de dónde vienen?

El esfuerzo a toda costa es un punto de vista muy conservador, porque reproduce las instituciones y valores que tenemos hoy, en vez de estimular el cambio social. Por eso, al final de mi libro, invito a los adultos a ayudar a los niños a convertirse en lo que llamo ‘rebeldes reflexivos’; que se escandalicen por las cosas escandalosas, que hagan preguntas incómodas, aunque no sean bienvenidas por las autoridades.

En una de sus columnas en ‘The Washington Post’ asegura que hoy se habla de ‘educación de calidad’ sin que las partes involucradas se pongan de acuerdo sobre lo que eso significa.¿Cómo define usted esta discusión?
Cada vez que hago una conferencia, tanto frente a padres como frente a educadores, pregunto: “¿Cómo quieren que los niños sean cuando adultos?”. Y siempre responden que quieren que sus hijos sean felices y éticos, independientes y compasivos; que sean pensadores críticos y creativos, que amen aprender. Pero, cuando les pido que comparen estas metas con las características de sus colegios, descubren una enorme brecha, una profunda desconexión. El sistema educativo no está enfocado en ninguno de estos valores. Lo que parece motivar a los colegios es alcanzar puntajes. Y esto hace que los niños odien la institución y duden de sus propias capacidades. Aprenden que el objetivo de conseguir buenas notas es ser mejor que el resto.

Pero esos mismos padres dirían que sí quieren tener a sus hijos en colegios que demuestran buenos resultados en los ‘rankings’.

Si los padres dicen eso es porque no han sido invitados a pensar en el efecto destructivo de las notas y las pruebas estandarizadas. La investigación científica demuestra de manera consistente que, cuando los alumnos son evaluados de esta manera, suceden tres cosas: tienden a estar menos interesados en el aprendizaje por sí mismos; escogen siempre el camino más fácil si tienen la opción (no porque sean flojos, sino porque son racionales) y tienden a tener un pensamiento más superficial. En vez de hacerse preguntas del tipo ‘¿estamos seguros de que esto es así?’ o ‘¿esto no se contradice con lo que vimos la semana pasada?’, preguntan ‘¿qué entra en la prueba?’. Pero la ironía más triste es que mucha gente que no sabe sobre pedagogía o educación –me refiero a políticos o altos ejecutivos– hablan sobre los rankings como indicadores de calidad, cuando justamente atentan contra la calidad en su sentido más profundo.

SOFÍA BEUCHAT
El Mercurio (Chile) GDA

Fuente: EL TIEMPO

Today is a grief day.

A student armed with a crossbow killed a teacher in Barcelona, last minute.

A 13-year assaulted three teachers and a student at a school in Barcelona, in the neighborhood of La Sagrera, for unknown reasons.

Read more: La Vanguardia

The happy secret to better work

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Los niños españoles, los más pobres de Europa, sólo por detrás de Rumanía

España es el segundo país de la Unión Europea (UE) con el mayor índice de pobreza infantil, superado sólo por Rumanía, según revela el informe de Cáritas Europa, presentado hoy en Atenas, sobre el impacto social de las medidas de austeridad aplicadas en los países más golpeados por la crisis.

“Las medidas de austeridad han fallado a la hora de solucionar los problemas y generar crecimiento”, afirmó el secretario general de Cáritas Europa, el español Jorge Nuño, durante la presentación del informe.

En España, el riesgo de pobreza entre los niños menores de 18 años se situó en 2012 en el 29,9 %, casi nueve puntos por encima de la media de la UE, que estuvo en el 21,4 %, según datos de 2013 de Eurostat. De 2011 a 2012, la tasa de pobreza en este sector de población aumentó del 15,6 % al 19,4 %.

Por personas en riesgo de pobreza o exclusión social se entienden las que dispone de sólo un 60 % del ingreso medio del resto de la población; las que tienen entre el 40 % y el 50 % son catalogadas como “pobres” y las que cuentan con menos del 40% se encuentran en situación de “pobreza extrema”.

Estas cifras sitúan a España, junto con Rumanía, a la cabeza de los países con mayor índice de pobreza infantil, seguidos por Bulgaria y Grecia, en tercer y cuarto lugar respectivamente. “La gente más vulnerable es la que está pagando las consecuencias de la crisis”, destacó Nuño.

El informe alerta de que España tiene la mayor tasa de abandono escolar prematuro de la UE, un 24,9% frente a un 12,7% de media europea en 2012. Aunque entre 2009 y 2012 se produjo un descenso del abandono escolar prematuro, éste sigue siendo un problema importante, especialmente en algunas regiones como Andalucía, donde la tasa es superior al 30%.

El dato es alarmante si se tiene en cuenta que la educación se postula como el sistema capaz de combatir la transmisión intergeneracional de la pobreza, dice el informe.

El informe de Cáritas pone de manifiesto que la población española es una de las más afectadas por la crisis

Cáritas define a la población española como una de las más afectadas por la crisis económica, pues mientras la tasa de pobreza media entre países comunitarios fue del 25,1% en 2012, España registró un 28,2%, lo que se traduce en alrededor de 13 millones de personas en esta situación.

Otro de los sectores de población especialmente afectados por la crisis es el de las personas mayores, pues la pobreza entre ellas ha sufrido un aumento significativo, del 7% en 2008 al 10,6 % en 2012. A esto hay que añadir, como recoge el informe, que en muchos hogares son las pensiones de los abuelos los únicos ingresos de la familia.

El estudio revela, además, que el 12% de la población española que trabaja no gana suficiente para escapar de la pobreza en un país que, junto con Grecia, ha experimentado el mayor incremento del desempleo desde el inicio de la crisis. Como consecuencia, muchos ciudadanos se han visto obligados a buscar trabajo en el extranjero, por lo que en 2011 la emigración se cifró en el 1,1 % de la población española.

El responsable de Cáritas Europa recordó que en España hay más de 6 millones de personas sin trabajo y se refirió a los jóvenes que no podrán recibir una pensión adecuada por no haber trabajado el tiempo suficiente como la “generación pérdida”, cuya actual situación tendrá un “impacto enorme” en su futuro.

Cáritas critica la disminución de las prestaciones sociales por parte del Estado Cáritas menciona también una investigación de la revista médica British Medical Journal sobre los recortes en el sistema sanitario español, que a pesar de tener uno de los gastos sanitarios más bajos de la UE, ha visto disminuida su inversión, con el efecto que esto puede ocasionar en la salud de los ciudadanos.

En relación con su trabajo de asistencia social, la sección española de Cáritas hace una observación sobre los últimos años de crisis en relación con el perfil de personas que solicitan su ayuda. Si al principio eran más las personas inmigrantes las que acudían a sus centros, desde 2010 es mayor el número de ciudadanos españoles que se acerca hasta ellos. Se trata de mujeres, parejas jóvenes con hijos y familias monoparentales que se encuentran en riesgo de exclusión social al quedarse sin casa ni ingresos.

Asimismo, Cáritas critica la disminución de las prestaciones sociales por parte del Estado, lo que ha llevado a las organizaciones no gubernamentales a redoblar sus esfuerzos para intentar paliarla.

La organización denuncia que España es una de las sociedades más desiguales de Europa, a lo que contribuye el aumento de los impuestos indirectos, que no discriminan en función de la renta, y que ha provocado, al igual que en otros países como Grecia, un mayor empobrecimiento de los hogares con menos ingresos. Esta situación ha comportado un aumento de los trastornos depresivos, de los problemas con el alcohol y los suicidios en España y Grecia, que se han disparado desde el comienzo de la crisis.

Fuente: Público

What does to be a man mean…

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Cómo los jesuitas van a acabar con el “agotado” modelo educativo español

n los últimos días, el Horizonte 2020 se ha convertido en el tema de moda en los círculos educativos españoles. Coincidiendo con la apertura del plazo de matriculaciones en Cataluña, Jesuïtes Educació, red de escuelas de los jesuitasen Cataluña, ha promocionado su revolucionario proyecto, basado en un cambio de arriba abajo en el modelo educativo de sus centros, que ha comenzado afectando a tres y que terminará llegando a los 13.000 alumnos que estudian en los ocho colegios que poseen en dicha comunidad.

¿En qué se basa el proyecto? En un nivel más práctico, en acabar con las clases magistrales, las aulas tradicionales –los muros se han derribado y los espacios se han rediseñado–, la jerarquía tradicional de profesores (las clases cuentan con tres para cada 60), fomentar el trabajo por proyectos y eliminar asignaturas, horarios y exámenes. A un nivel más general, se trata de un cambio estructural que recoge algunas de las exigencias que los expertos en innovación llevan años proponiendo y que, ante todo, significa un antes y un después en la educación española.

El modelo tradicional de la educación está agotado desde hace tiempo no sólo en la pública, sino también en la concertada

“El trabajo que hemos hecho desde hace cinco años se basaba en dos ejes: diagnóstico y proceso participativo”, explica a El Confidencial Xavier Aragay, director general de la Fundación Jesuitas Educación (FJE). “Nuestro diagnóstico es que las pequeñas innovaciones no conducen a un gran cambio, ya que generan un gran estrés dentro de la organización que puede provocar que las cosas vuelvan a como estaban”. De ahí que decidiesen apostar a lo grande en los cursos de 5º de primaria y 1º de ESO donde el programa ha empezado a implantarse. “El modelo tradicional de la educación está agotado desde hace tiempo no sólo en la pública, sino también en la concertada”, añade Aragay, que pretende que Horizonte 2020 se convierta en un motor de cambio en la educación española.

Un cambio bien recibido por la comunidad educativa

Si algo resulta sorprendente de esta iniciativa, es la casi completa unanimidad con la que ha sido recibida por parte de la comunidad educativa, sea esta de izquierdas o de derechas, laica o religiosa. Como indicaba un artículo de Xavier Martínez-Celorrio publicado en El diario de l’educació, este es “el modelo disruptivo de una escuela democrática y creativa adaptada a los requisitos de la sociedad intercultural y compleja del siglo XXI”.

No es el único que aplaude la iniciativa. María Acaso, coordinadora de la Escuela de Educación Disruptiva de la Fundación Telefónica, defiende que es un movimiento “importantísimo”, a pesar de que reconoce haber publicado en su cuenta de Facebook un comentario en el que reconocía que habría preferido que hubiese ocurrido antes en la escuela laica. “Que la dirección de una institución tan grande como los jesuitas tome una decisión así y la ponga en funcionamiento como un movimiento global es un antes y un después”, explica. La mayor parte de reticencias provienen, de hecho, de los que arrugan la nariz ante el origen religioso y privado de la iniciativa (ante lo que Aragay explica que “en innovación no hay apriorismos”).

Precisamente, Acaso recogía en rEDUvolution. Hacer la revolución en la educación (Paidós Contextos) algunos de los avances propuestos por la FJE, como son el rediseño de las aulas, la relativización de la importancia de los exámenes o las reuniones con el alumno al principio y final de la jornada de trabajo. Algunas de estas propuestas se habían implantado ya en centros como el colegio Montserrat, dirigido por Monsterrat del Pozo, conocida como Sor Innovación, pero nunca se habían difundido a tal escala en nuestro país.

Lee el artículo entero: El Confidencial

“Mom: I can’t stop thoughts arriving to my mind”

(Authomatic Google translation)

A friend told me recently that her daughter, barely five years old, had surprised him with this comment as he carried her to a birthday party. Sitting in her seat in the rear seat of the car, he showed little overwhelmed and confused. It is not the first mother tells me something, but in this case it is particularly significant that the girl considered thoughts came to him from outside ..

This is not the plot of a fiction film, much like Invasion of the Body Snatchers, nor in this case is the result of mental illness or a punctual and temporary situation. After discarding everything disposable with the psychologist, the conclusion was immediate: it is certainly another girl more struck by what we call overstimulation. In 1997, eighteen years ago, I published a book on the consumption of synthetic drugs among adolescents, which referred exactly to this situation. No doubt we are facing the most overstimulated generation of all human history. As recently as 50 years ago we received stimuli from abroad they were very limited and modest in relation to which we received today. It was essentially stimuli from our immediate surroundings, family, friends, and the few hours a week we could spend watching a TV channel in black and white, or listening to a radio program.

Today, any child of ten of our environment, has received much more information than any other homo sapiens of those who have been here in the last 40,000 years. He has seen pictures of tyrannosaurs running around a forest, where until a century ago or even knew of its existence. Images of deep-sea fish, animals and insects of any point on Earth, recorded on the surface of Mars by a robot, actual sequences of the heart pumping blood or cells doing their job in our immune system VCR. Things that no ancient sage dared to dream, and a volume of information very difficult to manage. Incentives to all your senses: synthesizers, sounds and previously unheard rhythms, food from five continents, gum to the first few minutes they know passion and then berries Australian forest … They’ve stopped counting the types of cereals there on the shelves of supermarkets? And the yogurt?

But these children not only receive stimuli from their usual environment, but we insist on “enriching” and fill absolutely all his time with more activities on many occasions. An absolutely cornered leisure, combined with theatrical cartoon series, raucous games 3D games and all applications to fill their phones, tablets and heads.

A few years ago that different experts, such as the research group sobreNeuroplasticidad and Learning at the University of Granada (UGR), warned about early stimulation could influence the learning process. The psicobióloga Milagros Gallo, stated that: “The training too complex, before the system is ready to perform them, can produce permanent deficits in learning ability throughout life.”

The problem is that overstimulation, as do synthetic drugs, it causes what we call “tolerance”. That is, the body gets used to regularly receive a dose of stimulus, until there comes a time when not satisfied that dose. What do you do? It’s simple: look for a higher dose. Children living this effect are becoming less sensitive to environmental stimuli, and increasingly need. They become hyperactive, or is discouraged as his imagination and creativity are shrinking. It costs a lot of time focusing on one activity, and feel their thoughts jostle each other.

We NEED BOREDOM

It may seem paradoxical, but we need more than ever that children have time to get bored. We need to take time every day to carry out activities not previously structured, organized and controlled by rigid and predetermined rules. They must have the opportunity to create their own structures, rules and parameters. I think that adults who are not able to innovate, to adapt, change or evolve and bring something to the lives of those around them, children are often deprived of the possibility to create and experiment. You need to be able to explore, and the possibility of being wrong.

Define boredom and lack of motivation that encourages physical or mental action. So, if a child is bored and wants to act you must end by finding or creating their own motivations. That will ultimately motivate themselves. And not fit them doubt it will. A boy or a girl in a park, with a stick, sand and a few stones create a whole world. Sitting at a table with a box of clips clothesline, organize a car race will develop a battle or perform any type of construction. A blank sheet, a pencil and several markers will lead to all sorts of creations …

The children of today, more than ever, need to have unstructured time and led by their elders. Overstimulation, constant external motivation and continuous chain of tasks and activities planned saturate them, overwhelm and choke his need to create.

Summarize my main recommendations in the following ten:

Make sure that your children / as have frequently unstructured time. True free time!
Reduce extracurricular activities to the minimum necessary. Prioritize and take into account those that are initiative themselves.
No forward their demands, do not burn too early stages. They need to stop and savor every age and every stage. Respect their rate of maturation.
Interact and play with them if asked, but not organize or develop the standards.
Control access to the Internet and new technologies. They should become priorities and shape their main form of entertainment. Set schedules.
Distancing the use of computers, tablets or mobile phones when going to bed. Sleep is essential, and the brain needs time to return to normal after the stimuli received during the use of these devices.
Monitor the series of cartoons that look. Check if you are able to see a chapter and in what state is later. Some generate a state of very considerable anxiety.
Your children need contact with nature. It sets the pace acts as a true balm. They need to touch, smell, feel and experience in open and natural spaces.
Control unnecessary noise. If someone wants to watch TV at home, listening to music or discuss, others do not necessarily share.
Give all possible consideration to their comments, questions and comments. Nothing you say is superficial, although at first we can not understand what they are trying to tell us.
(This does not mean that the overstimulation is the answer to all similar cases. My intention is to only provide resources and ideas for parents who can relate)

Fuente: Kids and Teens Online

7 reasons to use cell phones in the classroom

(Authomatic Google translation) “Turn on cell phones.” When this will be the first sentence that the teacher tells his students entering the classroom, rather than shutdown, the change will be real. In today fully digitized input that education has no turning back. Many will recall that the same happened with calculators decades ago. To be forbidden in class, came to be used to learn. Once the child knows to add the utility to solve more complex problems is evident. Well, so does the technology is today. All media (phones, tablets, laptops …) are useful to learn. And not just in the classroom. Learning has become ubiquitous and the class has lost its prominence. This is one of the theories of international experts who will be on the table during the XXIX Week Monograph Education Foundation Santillana, which starts tomorrow in Madrid entitled Improving education: what technology can bring? To warm up, we present the main reasons are being used worldwide in all media class:

– The student has all the information. The move, interchanges, network shares, inside and outside the classroom. Thus, learning intuitively, without even being aware. The mobile is key for students. “There will come a day when the teacher told the students at the beginning of the class: ‘Turn the phones’, instead of telling them to turn them off,” explains a very graphic Director of Education Santillana Foundation, Mariano jabonero. Long ago it was said that since the computer mouse had become an extension of the arm of the new generations of children and youth. But now it is even your mobile.

Using apps to supplement the educational syllabuses becoming a reality. The industry estimates that there are over 80,000

– The class is not the only place where you learn. Using appseducativas to supplement the syllabus is becoming a reality. And initiatives to create entrepreneurs are becoming more numerous. The industry estimated that there are currently more than 80,000 educational apps. Are free and help increase the motivation of the student. Many teachers and experts insist on its use in the classroom. The contents come from outside the classroom and enter the technology through mobile or other media.

– The teacher knows how students use technology. “The topic that students use more technology and are more familiar with her teachers is broken,” recalls Jabonero. This premise was repeated ad nauseam for years is no longer true. Everyone uses the technology in their everyday life, professional, or send e-mails, surf, play games, listen to music and, yes, some even to teach. And not to mention that many of the teachers who play such a non-university education already belong to generations that were born in the era of technology.

The cliché that “students use technology more and are more familiar with it that teachers” has been broken

– The transformation of educational technology has three legs: the digital resources which are provided in the classroom and students (from whiteboards to computers), monitoring of teachers and curriculum digitized. And resources are not overdue, experts emphasize. In fact, 85% of secondary schools in the countries of the Organisation for Economic Cooperation and Development (OECD) and in 2012 was equipped with desktop computers; 41% of laptops and 11% of tablets, according to this organization. The following steps are digitized extend the curriculum, as well as monitoring and supporting teachers with teaching materials.

– Teachers no longer teach in courses that use the technology. They are not the solution. It is more than proven. Today the track is already done for educational technology experts in the schools themselves, explains Jabonero. They support on the ground in the use of all the tools that make up the digitized curriculum (which has multiple resources such as animated illustrations, videos, virtual tours, forums …). Many experts cite the example of the importance of this support the case of Uruguay. Computerize all schools, but did not give teachers tools to use these new resources. The conclusion was that lower student achievement, as was seen in the results obtained in the PISA international evaluation program, the OECD.

85% of secondary schools in OECD countries in 2012 were already equipped with desktop computers; 41%; Laptops and tablets 11%
– Public spending on technology grows more advanced countries, though lower spending on education. Countries like the United States and England have followed this line in crisis. But not always investing in technology for education has resulted in improved performance of students. In fact, some of the countries that invest less in it (such as Finland, Japan and South Korea) go to the top of the OECD Pisa test in the same way as others, however, invest a lot in it (such as Singapore, the Netherlands and Estonia).

– In recent years, we have created the figure of ” Tech Coordinator” in schools. Precisely for the reason above. To facilitate its use in order to result in a better and more effective learning system for students. Numerous Spanish centers already have them. The “Tech Coordinator” is the supervisor responsible use of technology in the classroom. Tracks teachers and adapting the curriculum of the center.

Source: El País

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